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21 de diciembre de 2016

Logran inventar hormigón flexible


Unos científicos han inventado un tipo de hormigón llamado ConFlexPave que es flexible y al mismo tiempo más fuerte y duradero que el hormigón normal, el cual es pesado, frágil y se rompe bajo tensión mecánica. El nuevo hormigón requiere menos mantenimiento y es también más sostenible.

Otras de sus ventajas no solo permitirá a la industria de la construcción reducir el trabajo en el sitio que requiere mucha mano de obra, mejorar la seguridad de los trabajadores y reducir el tiempo de construcción, sino que también beneficiarán a los usuarios de las carreteras al tener que re-pavimentarlas mucho menos y en consecuencia lograr reducir los inconvenientes derivados del corte temporal de carreteras por obras.

El hormigón típico consta de cemento, agua, grava y arena. Si bien esta mezcla hace al hormigón duro y fuerte, no promueve su flexibilidad. Así, el hormigón es frágil y propenso a las grietas si se le aplica mucho peso.

El hormigón creado por el equipo de Yang En-Hua, de la Universidad Tecnológica Nanyang (NTU) en Singapur está preparado específicamente para sacar provecho de la mezcla entre ciertos tipos de materiales duros y microfibras de polímero. La inclusión de estas fibras sintéticas especiales entre los ingredientes del nuevo hormigón, además de permitirle a este ser flexible y doblarse ante una tensión mecánica excesiva en vez de partirse, también mejora la resistencia al deslizamiento.


El avance clave en esta línea de investigación y desarrollo fue entender cómo interactúan mecánicamente los componentes de los materiales entre sí a un nivel microscópico.

El ConFlexPave ha sido probado con éxito como losas del tamaño de una tableta en los laboratorios de la NTU. El nuevo hormigón se aplicará a una escala mucho más grande, para pruebas adicionales a lo largo de los próximos tres años en ubicaciones adecuadas donde haya un tráfico notable de vehículos y de peatones.

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